未来IT领导者的四大重要特质

顶尖资讯长们表示,在动荡混乱的时代,可以确定的是:以往成功的方法已经不管用。

文/Dan Roberts 译/曾祥信


麻省理工学院史隆管理学院评论机构,在关于领导力趋势的近期研究中指出,当今企业人才的领导能力未能跟上时代变迁,组织若想在数位经济环境中成功转型,必须设法填补领导力缺口。研究调查了世界各地共4,394位领导人,其中只有12%执行长相信他们的领导者具备足以成功带领公司的正确心态,只有40%执行长认为,他们公司的领导人才管道足以应付数位经济的需求。

此外,企业急着建立储备领导人才,但大部份公司依循的却是早已过时的领导教战守则,这点无疑令情况雪上加霜。数位经济正冲击企业各个面向,具有前瞻思维的资讯长明白,他们得缜密计划,重新定义领导者培训準则,才能建立起新时代的领导人才渠道。

[ 下载 2020-21 CIO大调查报告,掌握最新企业IT导入趋势 ]

最近,我邀请五位资讯长加入我的领导力专题小组,他们都是在各自产业最杰出的领导者,不吝分享他们关于领导才能的见解、哲学和实际案例,并为未来的资讯领导者提出富有建设性的忠告与鼓励。

以下整理出我们专题小组讨论当中最核心的几项主题。

一、IT后起之秀擅长建立关係

这些资讯长想要传达给新时代领导者的讯息,可用一句话总结:「以往成功的方法已经不管用。」特别在这动荡混乱的环境下,持续精进学习,是成功科技领导者的必备条件。这意谓着,挑战现况,遭遇挫败时迅速重新振作,记取前车之鉴,从错误中学习。这是一种心态也是技能。

专题小组成员讨论到现今优秀人才与一般人的差异时,这些特质的重要性更是不言可喻。圣卢克医疗系统组织 (Saint Luke’s Health System) 的资深副总裁兼数位长 Deborah Gash 表示,她总能辨认出具备成功潜力的未来领导者,因为这些人在面对困难时会主动扛起责任,确保解决问题。

她说:「他们会连繫对的人,把事情搞定,展现领导力。此外,我认为另一项特质是勇气,这些人不畏惧挑战现况或提出问题。」她特别强调,扛起责任跟独自完成任务是两码子事,这是为什么,建立关係和人际沟通技巧至为关键。所有小组成员在多次讨论中,不约而同地归纳到这项重点。

[CIO都在读: IT必须掌握的新核心能力 ]

Burns & McDonnell 资讯副总裁 Rich Miller 表示:「大家都知道,过度依赖他人不是好事,但我认为有些人错误解读此概念,以为完全独立自主才是正途。这种作法在职场上是行不通的,想要成功,你一定得依赖别人,必须建立良好关係,主动要求他人提供指导,并虚心受教。能真心接受相互依赖关係的人,往往能有更好的职涯发展。」

相互依赖关係对IT工作究竟有多重要?H&R Block 公司资讯长 Alan Lowden 谈到他们在 COVID-19 疫情早期,成功转型的关键因素时,他归功于团队合作成果,而非他们使用的科技或基础设施。

他说:「在危机时刻,你必须慢思快行 (think slow and act fast)。领导团队必须高度凝聚,审慎评估各种选项,同时却得刻意加快执行速度。在探讨各种做法并拟定计划之后,无论对内还是对外,领导团队都必须做出一致的论调。当组织遭逢危机带来的压力时,团队中任何微小的歧异都会造成组织瓦解。」

二、变革推动者

在IT世界里,唯一不变的就是永远都在转变。如果你不能应付改变,代表你或许不适合现在的工作。这是为什么,我在成功科技领导人身上持续看到的特质之一,就是面对改变的能力。最成功的科技领导人高度专注在「七项C能力」:

    Change(改变)、Customer-centricity(以顾客为中心)、Culture(文化)、Cultivate(培育)、Courage(勇气)、Collaboration(合作)、Communication(沟通)。

光是接受和应付改变还不够,IT领导人必须也是变革推动者,驱动改变发生。这需要截然不同层面的技能,通常亦伴随心态转变。

你不一定得热衷改变,但至少得欣然接受它。正如Mastercard执行副总裁 Dana Lorberg 所说:「纵使大部份人不喜欢改变,但它一定会发生。今日,唯有适者才能生存。」

[ 大师开讲─台大资管曹承础教授:企业数位化 CIO的关键领导力 ]

Lowden相信困境带来的力量,她解释道:「我们必须成为变革推动者,否则不可能转变事业。领导者必须拥抱大胆无畏的思想,接受可能的风险。过程中常会逐渐产生不确定感和怀疑,这种时候,我们必须接受自己的弱点,承担起领导改变的责任。深入探究眼前的挑战,并从克服困境的过程中持续学习,是非常重要的。我认为,这种心态是领导力的关键要素,它能带领我们终生学习,持续精进,进而开启无限可能。」

换句话说,你必须愿意踏出舒适圈,这点并不容易。刚开始,你不一定会成功,如今我们面临的许多挑战,以及新世代资讯长未来会面临的困境,都没有前例可循。没有教科书可以明确告诉你该怎么做。

三、建立防患未然心态

改变和混乱随时会发生,科技领导者除了专注眼前的挑战,也必须预先考虑可能出现的机会与阻碍。

近年来,最大挑战之一无疑是病毒疫情,它一再冲击、瓦解许多产业。当疫情爆发之初,令多数组织措手不及时,有些资讯长,例如Miller,已经预先準备,因应可能发生的危机。

尤其是在危机时刻,这种防患未然的心态和策略,对科技领导者极有帮助。Miller早在2020年2月,就对他的IT团队提出警讯,让他们得以掌握先机,因应疫情带来的剧烈改变。

要做到防患未然,势必也需要领导者踏出舒适圈,就像Miller指出的,疫情初期,企业运作一如往常,当时还没有人认真看待及讨论疫情。IT领导团队可能会认为他杞人忧天,因此Miller需要鼓起很大的勇气,才有办法提出此议题,引发改变。而事后证明,他无所畏惧地提出预先防範的决策,显然是值得的举动。

[CIO都在读: 运用技术路线图做好管理数位转型的计画 ]

Lowden也发现,这种防患未然心态,帮助他的组织顺利度过疫情初期的头几个月。这主要归功于其领导团队全心聚焦于建立共识,以及加强核心技能。

Lowden分享道:「早在COVID发生以前,我们已投入许多时间,将自己打造为资深领导团队。我们花了无数时间聚在一块,讨论文化价值的领导哲学,设法取得共识,规划驱策企业转型所需的关键行动,并确保它们融入我们的策略架构之中。有些领导团队可能宁愿专注在执行计划,而非这类看似虚无飘渺的议题。但我坚信,它们是完成远大目标的关键因素。」

关于危机领导,另一位资讯长Joplin对毕业生提出的建言是:「先建立连结,然后才能领导。必须明白,没有一体适用的沟通方法,尤其在数位虚拟环境更是如此。现在不像从前,可以随时来场五分钟的「路过会议」(‘drive by’ meeting),因此,就连我们收集情报的方式都已然改变。」

值得注意的是,资讯长不是只负责高层决策:为了推动重大的商业价值,他们必须引领改变,协助勾勒目前与未来的商业模型,拟定具体的转型计划。未来IT领导者的课题很清楚了:过去累积的技术技能,不足以让你胜任资深的职位。掌握全新核心技能,才能领导和管理组织做出重大改变。此外,观察局势、预测未来的能力只会越来越重要,不只是IT组织,而是整体企业都需要提升这种能力。

四、保持好奇心包括自己犯过的错误

既然以往成功的方法已不管用,那么接下来该怎么做?除了前述优秀领导者的七项C特质以外,还有一个C特质非常重要:Curiosity(好奇心)。在我倾听专题小组的领袖们分享时,「永不停止找寻新点子与持续学习」的这种好奇心特质,显然也是领导者的关键能力。

拥有多项专利的Joplin建议:「你必须要有充分的好奇心,保持开放态度,别让自己太过安逸。尝试在不同部门之间调动,并作个终生学习者。」

Lorberg补充道,永无止尽的好奇心,以及不断问为什么,会让你脱颖而出,同时还能帮助你跟聪明人打交道。

Lowden指出,学习不一定要正式,但一定要刻意而为。他说:「比方谈到以顾客为中心这点,从各种产业的顶尖範例学习、汲取经验、启发灵感,是很重要的。H&R Block 公司的直接竞争对手不多,因此对我们来说,这种跨产业学习方式特别重要。在为顾客设计绝佳数位体验时,我们鼓励员工保持好奇心,开拓眼界,广泛探索。」

[ 加入 CIO Taiwan 官方 LINE FB ,与全球CIO同步获取精华见解 ]

不约而同地,Gash也乐于从其他产业获取灵感,寻找其团队可以用在医疗系统挑战的好点子。她说:「把其他产业学到的经验带进我们组织,探讨如何利用这些经验,转变我们提供医疗服务的方式,在医疗系统中提供更便利顺畅的使用体验,对我们来说极为重要。」

她还建议,如果我们有足够智慧面对前车之鉴,有时候,最好的学习来源是我们自己犯下的错误。「发生的事实是什么?为什么会犯下错误?下次你会採取什么不同的做法?最后,设法不要一再重蹈覆辙。」

Miller分享自身学习经验:他在25岁那年领导一支团队,某天的凌晨两点,他因为「进度狂热」(go fever) 犯下错误,引发严重余波。勇于承担后果并不容易,他说:「该事件对我而言是个启发时刻,我虽没有要求指导,但我犯下的错误给了我很好的训练。这是我在职涯早期学到的宝贵课程:避免为了赶进度而适得其反。逼迫团队一味追赶进度,无疑是我在领导上的错误决策。」

全新教战守则

在混乱冲击企业各个层面的时刻,这些具备前瞻思维的资讯长正定义新的领导教战守则,同时寻找新方法,培育强化未来领导者。

无论你是科技业执行高层或怀有抱负的IT领导者,我建议你遵照这些资讯长的忠告:专注发展七项C特质,同时加上强烈的「好奇心」 (curiosity),如此一来,你跟你的团队将在数位经济环境中佔有绝对的成功优势。

(本文授权非营利转载,请注明出处:CIO Taiwan)

The post 未来IT领导者的四大重要特质 first appeared on CIO Taiwan.
Previous Post【分析日记】搏傻时刻:「狗屎组合」称霸全场
Next Post没有了